目前日期文章:200908 (3)

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吃在英國

大多數的英國人身材肥胖,有多胖呢? 當英國人形容一個人為”Big Boy”時,請自動幫他放大兩倍,應該是Huge Boy才對。體重破百早已稀鬆平常,許多年輕女士似乎都有這樣的噸位。毫無疑問的是,這和他們日常的飲食作息絕對相關。台灣電視頻道也看的見的廚師紅人Jamie Oliver曾經爲英國小學設計出一套健康的食譜,就是爲了改善英國人飲食不均的壞習慣,也有英國政府官員建議把超商裡面食物的陳列面積縮小,讓民眾不要太過方便取得食物。

到了英國發現Oliver是對的。很小的小朋友似乎只對油炸食品感興趣,而英國傳統小吃Fish n Chips最受小朋友歡迎,這種油炸的魚柳條和薯條營養價值極低,空有熱量卻沒有任何蔬菜。大人吃的也沒好到哪去,人人手上一瓶啤酒,小朋友從小耳濡目染,長大要求他正常飲食恐怕難上加難。到了青少年時期,多數青年沉迷於飲酒之中,雖然英國嚴格執行18歲以下禁止飲酒的政策,還是常常能看到一臉未滿十八歲卻拿著酒瓶的死小孩。在啤酒和炸魚條的推波助瀾之下,不到三十歲就已經大腹便便,走起路來像隻鴕鳥,中年之後罹患疾病的機率更是高上不少。

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威士忌和啤酒的故事
泥煤、湧泉、壞天氣
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上一段已經簡述蘇格蘭有名的威士忌了。回來第一天上班就被公司同事問說有沒有喝到Scotch,果然頗負盛名,不過正確的講法應該說Scotch Whisky,單說Scotch會變成3M的清潔用品就是。無論英格蘭還是蘇格蘭旅館裡都會有個酒吧,多半客人都是房客,因此比較不會碰上三教九流之輩,酒吧裡一定會安裝一台大電視放送足球賽或橄籃球賽,有時候有轉播板球或是法式滾球。和台灣不同的是,酒吧裡老頭不少,甚至有幾位長者已經行動緩慢,還要來泡酒館,殊不知人參茶比較適合他們...

映入眼簾的酒櫃擺滿威士忌,不過看來是給觀光客喝的。當地人則是人手一杯啤酒,經過我縝密思考分析之後,斤斤計較的英國人一定會點“又便宜又大杯”的,才能花少少錢混一個晚上;點一杯普通的威士忌雖然價格和啤酒接近,但是只有30c.c.,加上蘇格蘭人喜歡牛飲,一口飲盡可都是白花花的英鎊。喝到第一杯是別人請的,Laphroaig 10 years,這款酒在威士忌地圖(就是當地酒商做的一個摺頁,用座標位置告訴你濃度和煙燻程度)上列為最濃且最Smoky的一款,不過喝起來濃厚的泥煤味蓋掉了其他的味道,喝起來很像胡椒加上碘酒。一看酒精濃度高達55.7%,還好加了冰塊,感恩感恩。

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就算歷史地理再怎麼爛,應該還是知道英國是在歐洲西邊的一個島。好吧,就是這個可怕的觀念開啟了我一連串的錯誤,從國小我們課本就把不列顛群島稱為“英國”,上了國中英文課本也說這裡叫做 “England”,不過實際上英格蘭不過是大不列顛島上的一部份,早把北邊的蘇格蘭和南邊的威爾斯給忘了,而隔壁鄰居北愛爾蘭也算是生命共同體,單稱“英國”,實在讓人搞混。


再長大一點,漸漸知道原來UK是United Kingdom的縮寫,原來世界上許多民主國家雖然有了獨立政體,但是還是遵奉女王為國家元首,歸化在大英國協之中。這種錯綜複雜的政治環境,外加大英帝國過去輝煌的歷史,讓英國人們總是陶醉在過去的歲月中,即使過去征服大半土地的海洋霸權不在,英國依然是個堅強的經濟體,銀行業、金融業、航運業、保險業以及商業服務業是主要產業。


我的旅程從倫敦西斯羅機場(Heathrow)開始,這是我第二次光顧西斯羅機場,在這個全球吞吐量數一數二的繁忙轉運站中,略微殘破的老舊建築不怎麼吸引人,但是海關人員動作迅速有效,在歐洲可算是模範生的速度,見識過米蘭及羅馬機場的浪漫工作態度之後,西斯羅機場給我的印象還真不錯。到英國第一件事情就是換英鎊,由於英國人常常有需要前往歐洲大陸旅行洽公,因此匯兌窗口十分發達,而且還會有 Buy Back at the same rate (同樣匯率買回)這樣的優惠,即便錢換多了也不必擔心過多匯損。

 

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