Cannondale有何魅力呢?



CAAD9已經被我觀察很久啦!Cannondale這家公司鋁車架聞名遐邇沒錯,但是網路上口沫橫飛的Review和心得開箱文早就淹沒我的視線,真偽難辯,最近某M大站中D品牌車架相關討論也把Cannondale拉進去了,怪哉怪哉...

說正經的,Cannondale公司出品的鋁合金車架可以算是業界先驅。絕大部份車廠在90年代才真正投入很多資源在研發鋁合金上面,但是Cannondale 80年代就已經對於鋁合金管材的特形有一定了解了,因此這家公司一直堅持讓競賽選手使用鋁合金車架,不過近年來也開始將碳纖維車架(System Six)提供給車隊使用,不過後三角還是鋁合金的設計。

Cannondale這家公司一開始讓我注意還是詭異的左撇子-Lefty設計的登山車,事實上他最早的設計是做在頭管下方(現在量產車依然有這樣的設計),稱為Headshock,這樣的設計減緩了前叉變形收縮的程度,並降低避震器在開始做動前的靜摩擦力。Headshock使用了88的滾珠減少頭管在轉向時會造成不順的情形,而左撇子的設計基本上延續Headshock的理念,並提供了比Headshock更多的行程,但是昂貴的維修成本和壞掉非得用換的專用花鼓,也只能讓五個小朋友默默哭泣啊...

可能很少人注意到,Cannondale是做配件起家的。主要是一些旅行用的馬鞍包、拖車等,甚至還有很多旅行用品,自行車只是其中一部份(甚至算是較小的一部份),90年代末期還生產過一些越野用的機動車輛,但是銷售奇差讓Cannondale在2003年宣告破產,還好經營權轉移之後,體制健全很快繼續生產車輛,此時已經將主要銷售產品改為單車,2008年由Dorel Industry買下經營權,旗下包括其他知名品牌如Pacific、GT等...


1983年Cannondale型錄的封面,裡面馬鞍袋之流的配件可比腳踏車還多

摘錄一段1983年Cannondale簡介裡面的話:

“At Cannondale, we’ve looked at bicycling from the cyclist’s point of view for years. Now we have built a revolutionary bicycle frame that is ideal for long distance touring, time trailing, and everything in between. Despite a long wheelbase that provides touring stability, the frame is extremely responsive to pedaling due to its remarkable stiffness. This rigidity is achieved through our use of large diameter aluminum alloy tubing, which gives our frame greater resistance to flexing than conventional steel frames. Whether pedaling up a steep hill with loaded panniers, or breaking into a sprint, you’ll feel the difference a Cannondale frame makes.

Cannondal cycling performance is available two ways. You can choose our complete Sport/Touring bicycle, the ST-500, equipped with an intelligently selected group of component. Or you can build up your own cycling machine with a Cannondale frameset, the ST-300. For sport riding of long distance touring, any type of recreational road riding, you will find that a Cannondale Sport/Touring bicycle of frameset will add a dimension of excellence you never thought possible.”

請注意,這是1983的文宣,並不是2008的,但是其中的很多概念不是和現在主流的單車不謀而合嗎?追求車架穩定性、舒適性和快速反應的均衡點,加粗的下管、強壯的五通,也是今年新車各車廠訴求的,接著在摘錄一段Cannondale關於鋁材的選用理由:

“We selected aluminum alloy for our frame only after careful study of the several materials available. Traditional steel tubing has served the cyclist well, but has always meant a comprise. To get the stable ride of a long wheelbase, cyclist have had to put up with a whippy(and often wimpy)frame. As a result, many cyclists are under the misconception that flexibility is desirable in a touring frame, the less efficient is each pedal stroke. Energy that should be transmitted to the wheel is wasted flexing the frame, causing a sluggish, tiring ride.

We Know that a tourist needs efficient pedaling as much as any other cyclist, so we decided to build a frame that combines touring performance with responsive stiffness. Our aluminum alloy frame has a better strength to weight ratio and is far more even the finest steel bicycles. How do we achieve this edge in strength and stiffness? We use large diameter tubing.”

文中強調鋁合金材質和鋼管的差異,沒有一直提重量的優勢,反而琢磨於鋁合金在旅行車上應用的優勢,Cannondale以單車旅行起家的背景,強調旅行車的需求,並闡述了使用加粗的管材可以提供良好的強度,這些特色,和2008年是不是不謀而合呢?綜觀其中的內文,只有讓我狂點頭的份,而我要一直體醒自己這可是Cannondale二十餘年前提出的觀點,真是又驚又喜啊。(其實找到舊型錄就很驚喜啦)

1983年是Cannondale首度進入公路車市場,大尺寸的頭碗、Oversized下管,Chainstay, seatstay作成橢圓管以減低震動,相較於同期主流的lugged steel frames,CAAD系列沒有任何接管的部份,完全由焊接製成。CAAD的全名是Cannondale Advanced Aluminum Design,而Cannondale一直以優良的鋁車架技術自豪。與現在相反的是,當時鋼管車是大量生產的,鋁合金車架只能小批量手工生產,而原廠迄今仍號稱CAAD是Hand made in USA。(某年份型錄有闡述美國勞工克勤克儉優良生產的文章...)從CAAD 4 開始,引進了S-bend aluminum seat stays,目的也是提升舒適程度,減緩路面顛簸造成的不適。

2004年發表的Six13,前三角用Carbon管材,也是Cannondale首度把碳纖維用在公路車上,不過前面仍然是使用鋁合金接管,而特別的是,Cannondale堅持後三角使用和CAAD相同的技術,和主流鋁合金前三角配上Carbon後叉恰巧相反(不約而同Issac好像也有這樣的設計),原廠的說法是這樣能提供良好的傳輸和路感,不過換來就是較重的車架。

鋼管車的復興(或說復辟),已經讓台灣的車友漸漸體會到一件事情 - 單車的重量不是全部。雖說依然有很大部份的人要求輕量化,但也有一部份的車友開始想找一部重量其次,但是好騎耐用的公路車,雖然有些人藉著鋼管熱賣了些爛貨到市場 - 容我這麼說,連上正常變速器的鉤爪都沒有的車,買回來只是自己徒增麻煩,而126mm花鼓強裝十速、當年通勤車上煞變把...雖然組車沒有對與錯,但是要求本來製成就軟趴趴的車架要有驚人的表現實在是強車所難,只能一直在“路感優異”、“Q度十足”上作文章,實在讓我不太能了解箇中奧義,我認為預算有限不如選購一台製造優良的鋁合金車架,不但能提供上述許多的優點,重點是價格也不至於讓人吃半年泡麵。

大多人對於鋁合金車架都抱持著“硬”、“路感過於直接”、“久了會疲乏”、“重”、“入門車才用的材料”...等缺點,但我覺得以鋁合金是目前最好取得、且最便宜、亦是技術最純熟的材料,加上稱的上便宜的售價可以讓平民百姓如我還是負擔的起,經過多年賽事的考驗(不用懷疑,Cannondale一直到2007年還提供全鋁車架給環義冠軍Di Luca),使用的Saeco、Liquigas車隊等表現都還不錯,足以滿足我這個小車迷一點點的虛榮心,哈!

至於我覺得最有趣的公路車成車,應該是2000年的R4000 CAAD4,配上全套Mavic電子變速套件,還有現在相當少見的Mavic大盤飛輪。



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  • rubenxaus
  • 那組大盤是7700吧?

    印象中看過的mavic大盤只有"海星"
  • 眼睛好尖! 看起來的確比較像是Shimano大盤

    ss923 於 2009/11/11 21:04 回覆