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雖然距離5/9開賽的環義大賽還有近兩個月,不過今年恰逢環義100週年,自然值得大家期待。雖然台灣的媒體鮮少報導環義賽事,通常僅有單車身活雜誌在比賽結束後利用較多篇幅報導完賽結果,不過看著冷冰冰的文字賽後報導如隔靴搔癢,少了觀賞刺激的LIVE Race和朋友討論的話題,只能怪體育頻道都花錢轉播不會贏的棒球賽了。


環義大賽是三大賽之中我覺得難度最高,也很有可能是競爭最激烈的比賽之一。可惜主辦單位La Gazzetta dello Sport(義大利運動報)對禁藥的管理時為人詬病,使得環義選手的姓名常常和禁藥連在一起,去年的CSF-Navigare車隊今年也因為Emanuele Sella被抓到用藥而禁賽,所以無緣再度看到登山王騎著義大利國家色Colnago Extreme Power用極度誇張的齒比和轉速攻下每一座山頭。雖然有馬後砲的嫌疑,但是去年看Sella騎Zoncolan的表現就已經覺得太過誇張了,不過一年的禁賽讓Sella從義大利人的英雄地位瞬間摔下,可憐的義大利佬又只好重新回去支持A. Ballan了。(義大利人也是很有愛屋及烏的心態,因為Sella是“自願招供出其他疑似用藥的選手”,所以他的禁閉是人家的一半,真是貽笑大方)


既然今年是100週年,當然要來點特別的啦!今年出發的第一站定在威尼斯的麗都島(Lido, Venezia),這不但考驗著車隊在“水上”運輸的能力,也考驗車隊口袋的深度 - 麗都島上都是高級飯店;不過這也爽到車手了,開幕站象徵性的20.5km TTT(團隊計時賽),滿足公關媒體才是首要條件,反正有參加的車隊就會宣稱自己既乾淨又努力練車、今年一定會得到好成績,幾個明星選手就會被團團包圍,其中幾個回鍋如Ivan Basso的大藥頭們自然是媒體中的寵兒啦,多少有些看好戲的成份存在。

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解說一下,左起是Garzelli、Simoni、Di Luca和Basso。

再來一個賣點就是七度環法冠軍阿母屍特狼先生了。歐洲媒體經常形容壯哥“恬不知恥”(這應該是我想到最貼切的翻譯和形容了),除了環法之外,經典賽、環西、環義一律不碰。既然今年上演復出戲碼,當然也要來點不一樣的,開始過著正常自行車職業選手該過的生活 - 參加一堆痛苦又沒美國人看的比賽,不過壯哥的加入的確會帶給環義龐大的商業效益,至少負責電視轉播的RAI(義大利國營電視台,專播難看節目和脫口秀)應該會暗自偷笑,我雖然不喜歡壯哥,不過我認為他的參加對環義賽來說有正面的幫助,不但比過往更受重視,也多少能為壯哥自己洗刷一些在歐洲多年累積的臭名。不過期待看到Astana兄弟鬩牆、主將廝殺場面的朋友們可能要失望了,Contador早在去年十月底就宣佈不會參加今年的環義大賽,當然我們可以很合理懷疑是老謀深算的Johan Bruyneel從中作梗,不過Contador有很好的理由 - 去年老子已經玩過了,又不小心穿上了粉紅衫,今年為了環法還是犧牲一下好了。



壯哥的自白,說得比“騎”的好看

方才提到 Giro d’Italia Centoanni是在威尼斯揭開序幕,擅長作秀和製造噱頭的義大利人自然不會放過這個極佳的宣傳機會,主辦單位今年租用了在麗都島上的Venice的 Teatro Fenice作為宣佈賽程的地點。這個劇院帶給國外媒體一個驚喜,喜歡大驚小怪的英國人更是在此大作文章,不過我覺得在Teatro Fenice辦記者會可說是典雅大方又不失禮節,稱的上是高招了。當然最詭異的還是看到一群平常和猴子沒兩樣的職業車手穿上剪裁合宜的西裝,居然還人模人樣的!


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Teatro Fenice


至於環義大賽的最大獎粉紅衫(Maglia Rosa)今年將獎落誰家呢? 在大敵環伺的情況之下,人人有機會但個個沒把握。不過衝刺見長的選手今年恐怕得多努力了,只有六站的衝刺站,當然最受矚目的還是Stage 9的Milan Piazzale Loreto circuit,這也是1909年首次環義大賽的開幕站;依照過往慣例,今年仍有三站經過鄰國 - 包括奧地利(Stage 6)、瑞士(Stage 7)、和法國(Stage 10),而在第四站開始選手就會碰到登山賽段,而在比賽中後段也還有好幾站能讓爬山型選手好好發揮。今年主辦單位刻意安排許多經典山路賽段向過去知名的選手致敬,真是用心良苦,第四站會經過Passo di Croce d'Aune,這個山頂就是為了紀念快拆的發明者,也是今日零件商Tullio Campagnolo,要不是他在這個山頂爆胎又轉不下輪子,被對手海放,我們恐怕到現在還沒有快拆可用,更別提11速的Super Record了;當然第十站經過的Izoard是今年環義賽季中的最高點,1949年的車神Fausto Coppi就在這裡強力爆走,嚇壞所有選手和觀眾,而他的戰馬Cinelli Supercorsa也一夕成名,到今天Cinelli公司還坐享其成這份榮耀,真是個收穫豐富的投資。

第十五站最後將經過Monte Trebbio,雖然主辦單位沒告訴大家,但大家都知道這是在紀念已故車手Marco Pantani,這是老潘他家附近的御用練車路線,經過此地方能滿足義大利人情感上的需求吧;Block Haus (Stage 17)是車神Eddy Merckx 1967年第一次贏得山地賽的地方,當然值得紀念囉,最後一站山地賽則是倒數第三天的19站,最終則在羅馬辦個人計時賽作為結束。今年的熱門車手除了首度參賽的壯哥之外,一萬八索(Ivan Basso)先生似乎走出了禁藥陰影,今年一直表現的十分積極;Carlos Sastre一改過去消極應戰,不但在騎姿上有所精進,甚至還不小心拿下2008環法冠軍。他是否能延續去年環法大賽的氣勢,繼小老弟同胞Contador之後使西班牙人兩度攻佔義大利呢?Denis Menchov依然虎視眈眈,這位越來越接近全功能的俄國選手,在今年車隊換掉Colnago改騎Giant之後表現一直可圈可點,相信台灣親切的同胞們都會為他加油的;其他義大利籍的車手實力也不容小覷,雖然少了登山好手Ricardo Ricco和Emanuele Sella,但是老將Gilberto Simoni (Gibo今年36歲了,真的是已經是“吉伯”了),去年成為環義賽遺珠,今年披掛Serramenti PVC Diquigiovanni戰袍,還是各家好手的“箭靶”;07年粉紅衫贏家Danilo Di Luca (L.P.R. Brakes車隊) 和計時賽高手Marzio Bruseghin (Lampre) 也都十分受人矚目,也會是義大利同胞們加油的對象!


看了賽前報告之後,你是不是和我一樣殷切期盼環義賽趕快開跑呢?台灣雖然沒有電視直播,但是Cycling News和Velonews兩個網站將會有詳盡的文字轉播,讓你上班偷看也不會被老闆發現;至於想要看影像直播的車友,Steephill.tv和findinternettv都可以找到RAI的現場直播,而La Gazzetta dello Sport的官方網站也會有詳盡的解說和文字資訊,不妨多多利用!

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