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1993年成軍的Mapei車隊可能是近代最傳奇的自行車隊。這個車隊經營了長達十年,直到2003年才正式退出公路賽事的贊助,轉交由夥伴贊助商Quick-step繼續經營,今天依然活躍的Quick-step車隊可視為Mapei的正宗傳人。

贊助商Mapei雖然是義大利公司,全名為Materiali Ausiliari Per l'Edilizia e l'Industria,主要銷售的產品是建築材料。Mapei車隊成軍之後,網羅當時最優秀的比利時和義大利選手,從1994年開始直到2000年都是UCI積分冠軍車隊。Mapei車隊當時的選手以古典賽見長,無論 Johan Museeuw、 Michele Bartoli、 Andrea Tafi 或 Franco Ballerini 都是一時之選,每當春季開賽,所向披靡的Mapei車隊幾乎把所有古典賽全包。

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1994年和西班牙車隊 Clas-Cajastur 合併之後,陣容更加堅強。不過車隊的真正傳奇是從1996的 Paris-Roubaix 開始寫起,Mapei車隊的三名大將 - Johan Museeuw、Gianluca Bortolami 和 Andrea Tafi 包下當年前三名,並且創下 Paris-Roubaix 最高均速。據說當時的隊經理,也是現在Quick-step車隊的隊經理 Patrick Lefevere 在車上接到了義大利 Mapei 公司總經理的電話,指示一定要讓 Museeuw 拿下冠軍,Lefevere 變開始積極運用戰術,最後讓三人同時抵達終點Velodrome,寫下一頁傳奇。相隔兩年,Mapei車隊連莊兩屆Paris-Roubaix大賽 ('98、'99),使得這隻車隊的名字永遠和Paris-Roubaix黏在一起。

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1996 車隊首次囊括前三名


講到 Johan Museeuw,這傢伙可不是什麼好惹的角色。這位比利時人在1998 至 2004年的運動生涯中,總共贏了11次 World Cup 大賽,其中還包括五個難度最高的 "Monuments" (詳見古典賽介紹: Classics v.s. Sprinters); 同時也是Paris-Roubaix 、法蘭德斯賽的三冠王。95年時 Museeuw 一舉拿下World Cup系列賽冠軍和 UCI世錦賽冠軍,到目前為止還是史上唯一一位享有這樣殊榮的選手。看到了上述顯赫的戰績,簡直讓人頭昏,不過他讓我最敬佩的是 Museeuw 在98年賽季的表現。那年春天 Museeuw先贏了一個法蘭德斯冠軍(聽起來好輕鬆,其實真的很難),相隔一週Paris-Roubaix就要舉行。沒想到案情急轉直下,Museeuw 在 Roubaix仆街了,這讓 Museeuw的膝蓋碎裂,並且引發了嚴重的感染,差點被截肢。他花了很長一段時間養傷,目標就是重回自行車壇,許多選手在這樣的過程當中都會心灰意冷、胡思亂想,加上疏於練習,往往職業生涯就結束了(台灣似乎也有這樣的案例),不過Museeuw回到了場上繼續比賽,但是人衰的時候,真的會種瓠瓜長菜瓜,Museeuw 又因為機車出了一個車禍,但是Museeuw決心還是強,如同他那種 Tough ride 的大力騎法一般,Museeuw 重回頒獎台,在2000年贏了 Paris-Roubaix。據說比利時全國上下近乎瘋狂,視Museeuw為Eddy Merckx的接班人,還給他取了個 “法蘭德斯之獅”的綽號。

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法蘭德斯勝利:Museeuw

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他職業生涯的最後一戰算是2004年的Paris-Roubaix - 他想要打平四次冠軍的記錄,不過卻因為破胎飲恨。不過他成為日後古典賽新星Tom Boonen的良師益友,當年也讓這位年輕小將拿下冠軍,也算值得欣慰。

另一個值得介紹的人物就是 Ballerini了。很遺憾地,Ballerini在今年年初過世,熱愛汽車拉力賽的Ballerini 二月時在拉力賽中擔任副駕駛,因為車禍重傷不治,得年45歲。 Ballerini 生涯末期皆忙著為義大利國家自行車隊賣命,從04年雅典奧運起,就是國家隊重要的“軍師”,Paulo Bettini、Ballan等人都是他的愛徒。Ballerini總共贏了兩次Paris-Roubaix大賽,雖然戰功不若Museeuw如此輝煌,不過他也是義大利國內的一塊瑰寶。1994年的Roubaix地形惡劣,賽前下了好長一段時間的大雨,路面簡直泥濘不堪。Ballerini在中途破胎,卻苦無支援車,只能靠著輪框勉強繼續騎乘,直到mavic公用器材車出現,在為 Duclos-Lassalle 換完爆胎之後,竟然備用輪組不夠了,這讓Ballerini急得跳腳,眼睜睜看著對手一一超過。隔年Ballerini上演絕地大反攻,快了對手近兩分鐘衝進終點,終於如願以償拿到Roubaix冠軍。

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1995年第一次贏得Roubaix的Ballerini

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1998年二度贏得Roubaix冠軍

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R.I.P. Franco  


上面這些選手都是擅長古典賽的,Mapei到底有沒有總成績選手呢? 瑞士人Tony Rominger可能勉強算是一個吧。 Rominger是從西班牙車隊Clas-Cajastur併來的,贏過三次環西冠軍。Rominger 當是讓Mapei也有機會在大賽當中曝光一下,不過車隊的重心似乎仍然放在春季古典賽當中,而Rominger 當初也因為 "72度立管角" 爆紅,聽說當時也引起不少人效法,跑去跟Colnago訂製72度角的車,不過在今天來看簡直好笑。

整個Mapei車隊的靈魂人物依然是隊經理Patrick Lefevere。Lafevere簡直是古典賽製造機,除了上述幾位之外,Bettini、Virenque 和 Boonen也都是他的愛徒。Lafevere是自行車界大老,說話一言九鼎,名言包括: “Landis這傢伙我一想到就想吐,他把自行車賽倒回20年前了。” Lafervere 和他的選手們都保持很好的關係,幾位愛徒也都有很優異的表現。 “雖然我一視同仁,不過Museeuw在我心中有個特別的地位。” Lafevere曾經透露,Museeuw不但是他最得意的門徒,很可能以後也找不到這樣的選手了。

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穿著格子毛衣的老帥哥Patrick Lefevere


Mapei這種黃金組合隨著壯哥和美國資本主義進入之後很難在凝聚起來,歐洲的中小企業難敵美國的大公司,Mapei也因為Stefano Garzelli的禁藥醜聞,在2002年環義之後宣佈不玩了。今年的彩虹衫Cadel Evans,也是當時隊內最有潛力的車手之一。在車隊解散之後,Mapei公司持續贊助運動賽事;原先的Mapei Cycling Team現今則轉變成為訓練機構, 範圍則不侷限在自行車上,還包括網球、足球和滑雪等運動。迄今Ivan Basso和Cadel Evans 的教練Sassi就是效力於Mapei Sport training centre,據說Mapei老闆看完今年環義之後又深受感動,似乎又有意重回自行車賽場。 “近年來自行車選手的速度慢了不少,也比較像是人類的表現了。” Mapei 老闆Giorgio Squinzi如是說。

 

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車隊雖然解散了,偶爾還是穿一下98年Mapei車衣懷念一下吧!  這件已經絕版囉!

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ss923 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()


留言列表 (3)

發表留言
  • vanden
  • Mapei 萬歲!!

    Johan Museeuw,
    Michele Bartoli,
    Andrea Tafi,
    常存記憶!!
  • 哈哈,今天吃飯碰到老屁股們(咦?) 才忽然有感而發啊!

    ss923 於 2010/06/12 01:06 回覆

  • vanden
  • Tony Rominger當時創下一小時記錄騎乘距離的記錄,當時是騎Colnago,在加乘效應之下,不少人也開始模仿,與現今阿姆斯壯之高迴轉速模仿現象,有異曲同工之妙
  • rubenxaus
  • 咦?文末看起來好宅的那個亞洲黃猴子是誰!
    難道說是MAPEI為了重返車壇秘密培養的主將嗎?
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