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幹的好,OPQS 與 Saxo-Tinkoff

 

平坦無聊的單站配上颱風天,這樣的組合擺明了要用滿桌食物啤酒才能讓人勉強守在電視轉播之前。不過Omega Pharma-Quickstep 和 Saxo-Tinkoff 兩隊出其不意的漂亮攻擊,讓這個平淡無奇的過渡站成了GC選手必爭之地,OPQS 車隊驚人的表現也讓他們車隊整隊拿下敢鬥賞,而他們車隊的衝刺主將Mark Cavendish 也如願以償地從逃脫集團中衝出,甩開勁敵Sagan拿下生涯第25個環法單站冠軍。

 

「側風」是今天這一站最常聽到的關鍵字,同時也打亂主集團陣腳的原因。比賽前半可說是非常沈悶,Lampre-Merida 車隊的Przemyslaw Niemiec協同另外五位選手發動攻擊,內容乏善可陳。集團一路推進了56公里,賽況終於有了些變化。時速高達每小時20公里的側風把選手吹得東倒西歪,身為環法選手,這樣的場面見多了,主集團井然有序地排成 “Echelon” ,選手們利用這種斜梯隊形躲在前一位選手的側後方,換取最好的擋風效果。昨天在終點衝刺吃虧的OPQS 今天顯然企圖心非常旺盛,趁著側風攪亂,刻意跑到集團前方,加快速度領騎。這時候因斜梯隊型而拉長的主集團顯得相當脆弱,只要中途有選手體力不濟,製造出來的斷層就很可觀,這樣的「手風琴效應」容易使集團後半的選手脫隊。OPQS製造出來的恐慌如同聯準會主席宣布提前結束QE後的債券賣壓一樣,主集團裡的越是想奮力跟上往前擠,越容易在頂風過久後退休息時,因速度差被拋在集團之後。主集團很快地裂解成數個斜梯隊集團,穿著彩虹衫的Philippe Gilbert成為第一個受害者。

 

黃衫Froome與隊友繼續待在第一個斜梯型集團中,Sky車隊見OPQS有加速的意圖,但今天不打算花太多力氣應對,畢竟OPQS加速的意圖在於孤立 Argos 的選手,Cannondale 和 Lotto車隊似乎也有此默契。昨天相當囂張的 Kittel 今天果然在幾隊「聯合」(嘴巴不說身體很老實啊)之下,提前下班領便當。昏昏欲睡的車評和觀眾忽然精神都來了,前方的集團好像也聽到了呼喚越騎越起勁,黃衫為首的菁英集團與Kittel逐漸拉開了約一分鐘的差距。

 

尷尬的秒差,Valverde的好運今天用完了

 

對於車隊的後勤人員來說,散裂各處、差距微小的集團簡直是惡夢。有限的隊車不但要照顧大多數選手的需求,更需要跟在主將後方,以防不時之需。幾個斜梯形隊秒差不多,但側風把大家吹得從頭到尾都無法Re-group,隊車也只能乖乖地跟在幾個裂解、甚至已成定局的斜梯形隊後,前方選手發生了什麼事情也只能用 Radio Tour (大會的賽況廣播)和選手身上的無線電得知。這樣的窘境今天變發生在 Valverde 身上,距離終點84公里,Valverde 被迫停車下來和隊友交換後輪,原先以為他爆胎了,但似乎是有人很粗心地在集團中「親」了他的後輪一下。雖然Valverde換輪子的速度很快,拔下輪子的隊友也順利從Mavic的中立器材車上領了一顆輪子裝上,Movistar 留下的副將卻無法把Valverde 帶回前方的領先集團,卡在第一和第二集團之間。Costa 向後單飛加入Valverde集團,整隊發揮TTT的實力,卻仍然追不回去。原來前方集團繼續加速,排名居Valverde 之後的Belkin 主將Mollema的機會來了,Belkin 整隊幾乎都黏到了主集團前方,別說Valverde了,就連後面的Kittel集團距離也被越拉越開,Belkin 這一炮奏效,雖然荷蘭選手長得樣子都差不多,但還是看到了Robert Gesink 成為拋棄式火箭,榨乾之後直接後拋。

 

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此時黃衫Froome位置不錯,雖然少了幾名隊友護航 (Edvald Boasson Hagen 今天退賽,顯然和昨天截稿前的狀況不同),但在緊迫盯人的政策之下,主將和各色車衫得主都還能維持在第一集團中(除了紅點衫之外,Rolland也是在破胎後就向後單飛了)。Valverde 稍候被Kittel 集團撿起來,不過這個集團追的意興闌珊,讓Valverde無形中損失了更多時間,通過終點時慢了單站冠軍Cavendish 接近10分鐘,直接掉出總成績前十名的名單之外。

 

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Saxo-Tinkoff 的完美進攻

 

丟包幾隻受害者之後,OPQS和Belkin維持前方集團的恐怖平衡。不過誰說西線無戰事? 終點前32公里,Saxo-Tinkoff悄悄的跑到了集團前方,整個車隊一起發動攻擊。昨天Saxo-Tinkoff 也曾經試圖發動類似的攻擊,還記得在圓環的摔車意外嗎? 很顯然的今天的風向更適合攻擊,先前一路沉寂的Saxo車隊今天同時發威,首席副將Kreuziger 與 Bennati、Roche、Rogers、Tosatto帶著主將Contador 一起攻擊,主集團掀起一陣騷動,OPQS 反應最快,Terpstra、Chavanel 和衝刺主將 Cavendish 只花了一秒鐘就決定跟上Saxo的腳步,奉行「老二哲學」的Sagan與隊友Bodnar;Belkin 總成績最好的兩位選手Mollema 和 Ten Dam 都名列其中,順代外掛一隻Astana差點拿單站的Fuglsang。14位選手一步步拉開和黃衫的差距,大部分的責任落到了Saxo-Tinkoff 身上,但他們甘之如飴。前方的選手利益並不衝突,衝刺選手覬覦單站,總成績選手只想拉近和生化人之間的差距,秒差一路從20秒拉到1分鐘,前方的領先集團時速也是個分裂集團之首,一度衝到了每小時54公里。不過後方黃衫集團速度卻始終拉不起來,Sky車隊的副將體力早已耗盡,可用之兵所剩無幾,骨盆壞掉的 Thomas 撐不了多久,最後只能獨留Froome 一人奮戰。BMC車隊與Katusha(昨天才提到的俄國人今天還是不露臉)意興闌珊,Froome 只能眼睜睜看著Contador 和 Belkin 二人組成功逃脫。

 

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M.Rogers 賽後訪問講話講到快口吐白沫,強度之高可見一斑

 

還算精彩但完全不是今日重點的衝刺

 

終點前照例還是要衝刺一下,Terpstra 和 Chavanel 兩人帶頭,Sagan 則黏在兩人後面。Cavendish 頭先跟著Sagan。最後300公尺,Sagan 甩開 Cavendish 想讓他吃點風,但曼島飛彈這時候才點燃後燃器,頭也不回地衝向終點,拿下百屆環法的第二勝。

 

「今天的勝利真是太了不起了!」 Cavendish 接受訪問時激動地說到,「賽前我們認為今天風會是關鍵,但沒想到風可以大到讓我們突圍成功,分裂主集團。Steegmans 開了第一槍讓OPQS正式攻擊,隨後Saxo也跟著響應。我今天真是非常高興,大夥都累壞了,不過真是了不起。」

 

「我差點沒跟上最後一次集團分裂時的14人小組,Kwiatkowski 想把我接上去,但我大喊叫他閃開。我用盡吃奶的力氣衝刺勉強跟上那個斜梯形隊 (Echelon)。 當一個新的斜梯形隊形成時,你大概只有5秒鐘反應,否則就等著目送他離開吧!我們是比利時車隊,比利時人最懂側風了!」

 

 

講評觀點:教科書等級的完美攻擊,發動時機有瑕疵?

 

今天的這一站應該讓不少車迷大開眼界了,但我想不只車迷,不少資深車評的眼鏡今天又要重配了。從屁大的賽道介紹開版文來看,平凡無奇的地形究竟能引起什麼波瀾?「風」是今天的最大變因,說是變因也太客氣了,應該說風是今天一切攻擊的肇因。

 

如果大家有注意今天的敢鬥賞(謝謝日本人發明這個名詞,不然我真的不知道要怎樣稱呼The most combative rider這個獎項),是由Omega Pharma-Quickstep 整隊拿下。主辦單位沒有頒給單一選手,因為今天的攻擊是整個車隊辛苦上班的成果。這並不是環法首次把敢鬥賞直接頒給車隊,雖然上一次由車隊拿下這個獎項的時間手邊暫時找不到,但1961年,環法主辦單位的確把最後結算的敢鬥賞總贏家頭銜贈與 Ouest - Sud - Ouest (西南西)車隊。今天的比賽再次告訴大家一個非常重要的觀念:自行車賽是個講究團隊的運動,沒有訓練精良、默契絕佳的車隊,是不可能在這樣艱難的賽事中勝出的。

 

回顧一下今天的比賽,第一波的攻擊(Voeckler那個自動掉隊的不算)OPQS 成功甩開Kittel 為首的Argos集團,為昨天報了一箭之仇。不過第二波「甩開Valverde」行動就讓我覺得有點瑕疵了。首先,Valverde的落隊算是不可抗力因素,他的車發生機械故障,同時隊車又在那遙遠的地方,Movistar 可說是幾乎犧牲了整個車隊推Valverde回前方集團。但就在這個時候,總成績排行榜排在Valverde 後面的Belkin 車隊卻發動攻擊,似乎有些趁人之危的嫌疑。同時,Valverde出事的地點發生在補給點 (Feed zone) 附近,這個地方大家的默契就是「中立」 (Neutralizing) ,這實在不是一個非常光明正大的攻擊,但我認為效果卻是非常之好。在規則上,這樣的行為並不違法,充其量只讓幾個人賽後口水戰一下,不過仔細想想,近幾年這樣「合法但有違慣例」的事件越來越多,Andy Schleck 當年的變速卡卡事件,Contador的攻擊是否恰當引起一陣論戰。

 

另一個值得嘉獎的車隊是Saxo-Tinkoff。前幾站記得曾經提過,Bjarne Riis 絕對不是簡單的人物,經過前一天的嘗試後,我想Saxo的選手們更清楚自己的實力,他們在最後關頭決定搏命一試,脫離已經「清黨」完成的舒適菁英圈。因為Riis和Contador都知道,即使Contador 登山能力好,但要在阿爾卑斯山系面對生化部隊 Team Sky ,不但是場硬仗,扳回總成績排行的勝算不大。今天的逆風攻擊有更多不具威脅性的車隊可以提供槓桿,OPQS和Saxo就是絕配 — OPQS 要單站,但又沒有實力夠強的GC選手可以威脅Contador的地位。聯合次要敵人打擊主要敵人一向是好的戰略啊!

 

最後,我們關心一下黃衫吧。我對Froome今天的表現給予十分正面的評價,Sky 車隊的可用之兵越來越少,Vasil Kiryienka 早已退賽,EBH 昨天也因摔車的傷勢掛上DNF免戰牌,而 Geraint Thomas 與 Ian Stannard 也呈現半殘。即使 Froome 在這站結束後,仍有超過兩分半左右的領先,但後段進入阿爾卑斯山區後,獨立作戰的重要性日漸增加,山路上縱使有Richie Porte 幫忙,但現在GC領先的Belkin、Saxo,甚至是白衫持有者Kwiatkowski 所屬的OPQS 都可能發起圍剿。看到Froome 這幾站獨立作業時沉著的應對方式,或許他真的有好好地向囧爺Cadel Evans請教吧!

 

明天一站應該也相當有趣,沒意外的話可以看看Saxo/Belkin 如何處理和Froome 的秒差。Sky 車隊的爬山虎現在勉強算是剩下Porte 一隻,要控制山地站的賽況難度增加,Belkin 今年表現不錯,但總覺得整體車隊的默契和團隊有些鬆散,Saxo 今天耗盡不少力氣,不過我想明天還是有搞頭的,而我也很期待棒槌哥(Puncheur,強力型選手 )的出現。誰說黃衫大幅領先之後,環法就不好看了呢?

 

(文/嘴炮王;圖/TdF Google +)

 

閱讀測驗:

 

(  )  1. 兩天後就是巴士底日(法國國慶日),Voeckler 今天提前收工養精蓄銳,才有力氣和粉絲在Mont Ventoux合照簽名。

 

(  )  2. 以往法國車隊都喜歡選用法國製車架,這和計程車司機要開標緻406的原理是一樣的。

 

(  )  3. Valverde 嫌棄中立器材車提供的器材不夠時尚,用了有失車隊主將風範。

 

 

第十三站成績

 

  • 1. Mark CAVENDISH, Omega Pharma-Quick Step, in 3:40:08
  • 2. Peter SAGAN, Cannondale, at :00
  • 3. Bauke MOLLEMA, Belkin, at :00
  • 4. Jakob FUGLSANG, Astana, at :00
  • 5. Niki TERPSTRA, Omega Pharma-Quick Step, at :00
  • 6. Roman KREUZIGER, Saxo-Tinkoff, at :00
  • 7. Alberto CONTADOR VELASCO, Saxo-Tinkoff, at :00
  • 8. Laurens TEN DAM, Belkin, at :00
  • 9. Sylvain CHAVANEL, Omega Pharma-Quick Step, at :06
  • 10. Michael ROGERS, Saxo-Tinkoff, at :09
  • 11. Nicolas ROCHE, Saxo-Tinkoff, at :11
  • 12. Daniele BENNATI, Saxo-Tinkoff, at :17
  • 13. Maciej BODNAR, Cannondale, at :19
  • 14. Matteo TOSATTO, Saxo-Tinkoff, at :53
  • 15. André GREIPEL, Lotto-Belisol, at 1:09
  • 16. Michal KWIATKOWSKI, Omega Pharma-Quick Step, at 1:09
  • 17. William BONNET, FDJ.fr, at 1:09
  • 18. Anthony DELAPLACE, Sojasun, at 1:09
  • 19. Daniel MARTIN, Garmin-Sharp, at 1:09
  • 20. John DEGENKOLB, Argos-Shimano, at 1:09

 

總成績 

  • 1. Christopher FROOME, Sky, in 51:00:30
  • 2. Bauke MOLLEMA, Belkin, at 2:28
  • 3. Alberto CONTADOR VELASCO, Saxo-Tinkoff, at 2:45
  • 4. Roman KREUZIGER, Saxo-Tinkoff, at 2:48
  • 5. Laurens TEN DAM, Belkin, at 3:01
  • 6. Jakob FUGLSANG, Astana, at 4:39
  • 7. Michal KWIATKOWSKI, Omega Pharma-Quick Step, at 4:44
  • 8. Nairo Alexander QUINTANA ROJAS, Movistar, at 5:18
  • 9. Jean-Christophe PERAUD, Ag2r La Mondiale, at 5:39
  • 10. Joaquin RODRIGUEZ OLIVER, Katusha, at 5:48

 

紅點衫

  • 1. Pierre ROLLAND, Europcar, 50 points
  • 2. Christopher FROOME, Sky, 33 points
  • 3. Richie PORTE, Sky, 28 points
  • 4. Nairo Alexander QUINTANA ROJAS, Movistar, 26 points
  • 5. Mikel NIEVE ITURALDE, Euskaltel-Euskadi, 21 points
  • 6. Alejandro VALVERDE BELMONTE, Movistar, 20 points
  • 7. Simon CLARKE, Orica-GreenEdge, 15 points
  • 8. Thomas DE GENDT, Vacansoleil-DCM, 14 points
  • 9. Peter KENNAUGH, Sky, 14 points
  • 10. Daniel MARTIN, Garmin-Sharp, 13 points

綠衫

  • 1. Peter SAGAN, Cannondale, 357 points
  • 2. Mark CAVENDISH, Omega Pharma-Quick Step, 273 points
  • 3. André GREIPEL, Lotto-Belisol, 217 points
  • 4. Marcel KITTEL, Argos-Shimano, 177 points
  • 5. Alexander KRISTOFF, Katusha, 157 points
  • 6. Juan Antonio FLECHA GIANNONI, Vacansoleil-DCM, 110 points
  • 7. Jose Joaquin ROJAS GIL, Movistar, 102 points
  • 8. Michal KWIATKOWSKI, Omega Pharma-Quick Step, 101 points
  • 9. Danny VAN POPPEL, Vacansoleil-DCM, 87 points
  • 10. Daryl IMPEY, Orica-GreenEdge, 76 points

白衫

  • 1. Michal KWIATKOWSKI, Omega Pharma-Quick Step, in 51:05:14
  • 2. Nairo Alexander QUINTANA ROJAS, Movistar, at :34
  • 3. Andrew TALANSKY, Garmin-Sharp, at 8:27
  • 4. Romain BARDET, Ag2r La Mondiale, at 15:51
  • 5. Tejay VAN GARDEREN, BMC Racing, at 33:24
  • 6. Arthur VICHOT, FDJ.fr, at 39:41
  • 7. Thibaut PINOT, FDJ.fr, at 40:45
  • 8. Alexis VUILLERMOZ, Sojasun, at 44:12
  • 9. Peter SAGAN, Cannondale, at 48:14
  • 10. Tom DUMOULIN, Argos-Shimano, at 50:13
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